Algunos pacientes con síntomas inicialmente leves pueden progresar en el transcurso de una semana. En un estudio de 138 pacientes hospitalizados en Wuhan por neumonía por SARS-CoV-2, se desarrolló disnea después de una mediana de cinco días desde el inicio de los síntomas y el ingreso hospitalario ocurrió después de una mediana de siete días de síntomas [1]. En otro estudio, la mediana del tiempo hasta la disnea fue de ocho días [2].
El síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) es una complicación importante en pacientes con enfermedad severa. En el estudio de 138 pacientes descritos anteriormente, el SDRA se desarrolló en un 20% después de una mediana de ocho días y la ventilación mecánica se implementó en 12.3 % [3]. En otro estudio de 201 pacientes hospitalizados con COVID-19 en Wuhan, el 41 % desarrolló SDRA asociándose con edad > 65 años, diabetes mellitus e hipertensión [4].

Otras complicaciones han incluido arritmias, lesión cardíaca aguda y shock. En un estudio estos fueron comunicados en 17, 7 y 9 %, respectivamente [1]. En una serie de 21 enfermos graves ingresados en la UCI en los Estados Unidos, un tercio desarrolló cardiomiopatía [5].
Algunos pacientes con COVID-19 grave tienen evidencia en laboratorio de una respuesta inflamatoria exuberante, similar al síndrome de liberación de citoquinas, con fiebres persistentes, elevación de marcadores de inflamación (p. ej., dímero D, ferritina) y citocinas proinflamatorias elevadas. Estas anomalías se han asociado con enfermedades críticas y fatales [6,7]. Complicaciones tromboembólicas, incluyendo embolia pulmonar aguda, también se han informado.
Según la OMS, el tiempo de recuperación parece ser de alrededor de dos semanas para infecciones leves y de tres a seis semanas para la enfermedad grave [8].

 

1. Wang D, Hu B, Hu C, et al. Clinical Characteristics of 138 Hospitalized Patients With 2019 Novel Coronavirus-Infected Pneumonia in Wuhan, China. JAMA 2020.
2. Wu C, Chen X, Cai Y, et al. Risk Factors Associated With Acute Respiratory Distress Syndrome and Death in Patients With Coronavirus Disease 2019 Pneumonia in Wuhan, China. JAMA Intern Med 2020.
3. Ghinai I, Woods S, Ritger KA, et al. Community Transmission of SARS-CoV-2 at Two Family Gatherings — Chicago, Illinois, February–March 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2020.
4. Shen C, Wang Z, Zhao F, et al. Treatment of 5 Critically Ill Patients With COVID-19 With Convalescent Plasma. JAMA 2020.
5. Arentz M, Yim E, Klaff L, et al. Characteristics and Outcomes of 21 Critically Ill Patients With COVID-19 in Washington State. JAMA 2020.
6. Huang C, Wang Y, Li X, et al. Clinical features of patients infected with 2019 novelcoronavirus in Wuhan, China. Lancet 2020; 395:497.
7. Mehta P, McAuley DF, Brown M, et al. COVID-19: consider cytokine storm syndromes and immunosuppression. Lancet 2020; 395:1033.
8. World Health Organization Director-General’s opening remarks at the media briefing on COVID-19 – 24 February 2020 https://www.who.int/dg/speeches/detail/who-director-general-sopening-
remarks-at-the-media-briefing-on-covid-19—24-february-2020 (Accessed on February 26, 2020).