Las infecciones asintomáticas han sido bien documentadas [1 al 8].Se desconoce su frecuencia precisa, pero varios estudios realizados en diversos entornos sugieren que son comunes. Como ejemplos:
 En un brote de COVID-19 en un crucero donde se encontraban casi todos los pasajeros y el personal examinado para el SARS-CoV-2, aproximadamente el 17% de la población a bordo examinado dio positivo el 20 de febrero; aproximadamente la mitad de los 619 casos confirmados de COVID-19 fueron asintomáticos en el momento del diagnóstico [9]. Un estudio de modelos estimó que el 18 % eran verdaderos casos asintomáticos aunque esto se basó en una serie de supuestos, incluido el período de incubación [4].
 En un brote de COVID-19 más pequeño dentro de un centro de enfermería especializada, 13 de los 23 residentes que tuvieron una prueba de detección positiva fueron asintomáticos al momento del diagnóstico, pero 10 de ellos finalmente desarrolló síntomas durante los siguientes siete días [5].
 En un informe de un programa de detección universal de mujeres embarazadas que se presentan para el parto en dos hospitales de Nueva York en el punto álgido de la pandemia, 29 de 210 mujeres asintomáticas sin fiebre (14%) tuvo una RT-PCR SARS-CoV-2 positiva en una muestra nasofaríngea [7]. Otras cuatro mujeres tuvieron fiebre o síntomas y también dio positivo. Por lo tanto, de 33
mujeres con una prueba SRAS positivo CoV-2, 29 (88 %) eran asintomáticas en la presentación.
Incluso los pacientes con infección asintomática pueden tener anormalidades clínicas objetivas [6,10]. Como ejemplo, en un estudio de 24 pacientes con infección asintomática a los que se les realizó un (TC), el 50 % tenía opacidades típicas de vidrio esmerilado o sombras irregulares y otro 20 % tenía anormalidades de imagen atípicas [10]. Cinco pacientes desarrollaron fiebre de bajo grado, con o sin otros síntomas típicos, unos días después del diagnóstico. En otro estudio de 55 pacientes con infección asintomática identificados a través del rastreo de contactos, el 67 % tenía evidencia de neumonía al ingreso por TC; solo dos pacientes desarrollaron hipoxia y todos se recuperaron [6].

 

1. Chan JF, Yuan S, Kok KH, et al. A familial cluster of pneumonia associated with the 2019novel coronavirus indicating person-to-person transmission: a study of a family cluster.Lancet 2020; 395:514.
2. Liu YC, Liao CH, Chang CF, et al. A Locally Transmitted Case of SARS-CoV-2 Infection in Taiwan. N Engl J Med 2020; 382:1070.
3. World Health Organization. Coronavirus disease 2019 (COVID-19) Situation Report – 28. https://www.who.int/docs/default source/coronaviruse/situation-reports/20200217-sitrep-28-covid19.pdf?sfvrsn=a19cf2ad_2 (Accessed on February 18, 2020).
4. Mizumoto K, Kagaya K, Zarebski A, Chowell G. Estimating the asymptomatic proportion of coronavirus disease 2019 (COVID-19) cases on board the Diamond Princess cruise ship, Yokohama, Japan, 2020. Euro Surveill 2020; 25.
5. Kimball A, Hatfield KM, Arons M, et al. Asymptomatic and Presymptomatic SARS-CoV-2 Infections in Residents of a Long-Term Care Skilled Nursing Facility — King County, Washington, March 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2020.
6. Wang Y, Liu Y, Liu L, et al. Clinical outcome of 55 asymptomatic cases at the time of hospital admission infected with SARS-Coronavirus-2 in Shenzhen, China. J Infect Dis 2020.
7. Sutton D, Fuchs K, D’Alton M, Goffman D. Universal Screening for SARS-CoV-2 in Women Admitted for Delivery. N Engl J Med 2020.
8. Gudbjartsson DF, Helgason A, Jonsson H, et al. Spread of SARS-CoV-2 in the Icelandic Population. N Engl J Med 2020.
9. Japanese National Institute of Infectious Diseases. Field Briefing: Diamond Princess COVID-19 Cases, 20 Feb Update. https://www.niid.go.jp/niid/en/2019-ncov-e/9417-covid-dp-fe-02.html (Accessed on March 01, 2020).
10. Hu Z, Song C, Xu C, et al. Clinical characteristics of 24 asymptomatic infections with COVID-19 screened among close contacts in Nanjing, China. Sci China Life Sci 2020.