La mayoría de las infecciones no son graves, aunque muchos pacientes con COVID-19 tienen una enfermedad crítica [1 al 7]. Específicamente, en un informe del Centro Chino para Control y Prevención de Enfermedades que incluyeron aproximadamente 44.500 infecciones confirmadas la estimación de gravedad fue [8]:
 Enfermedad leve (sin neumonía leve) en el 81%.
 Enfermedad grave (p. Ej., Con disnea, hipoxia > 50% de afectación pulmonar en las imágenes) dentro de 24 a 48 horas) se informó en 14%.
 La enfermedad crítica (p. Ej., Con insuficiencia respiratoria, shock o disfunción multiorgánica) se informó en 5 %.
 La tasa general de letalidad fue de 2.3% (no se informaron muertes entre casos de personas no críticas).

Según la misión conjunta de investigación de la OMS-China, la tasa de letalidad varió de 5.8% en Wuhan a 0.7 por ciento en el resto de China [9]. La mayoría de los casos fatales se han producido en pacientes con edad avanzada o comorbilidades médicas subyacentes. (incluyen enfermedad cardiovascular, diabetes mellitus, enfermedad crónica pulmonar, hipertensión y cáncer ) [8,10].
La proporción de infecciones graves o fatales puede variar según la ubicación. Como ejemplo, en Italia, 12% de todos los casos detectados de COVID-19 y el 16 % de todos los pacientes hospitalizados fueron ingresados en la UCI; la tasa estimada de letalidad fue de 5.8 % a mediados de marzo [11,12]. En contraste, la tasa estimada de letalidad a mediados de marzo en Corea del Sur fue de 0.9% [13]. Esto puede estar relacionado con distintos datos demográficos de infección: en Italia, la edad media de pacientes con infección fue de 64 años, mientras que en Corea la edad promedio fue de 40 años.
La enfermedad grave puede ocurrir en personas sanas de cualquier edad, pero ocurre predominantemente en adultos con edad avanzada o comorbilidades médicas subyacentes. El impacto de la edad se discute en otra parte.
Las comorbilidades que se han asociado con enfermedades graves y mortalidad incluyen [8,9,14,15]:
 Enfermedad cardiovascular
 Diabetes mellitus
 Hipertensión
 Enfermedad pulmonar crónica
 Cáncer
 Enfermedad renal crónica

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) también incluyen afecciones inmunocomprometidas, obesidad severa (índice de masa corporal ≥40) y enfermedad hepática como posibles factores de riesgo de enfermedad grave [16], aunque los datos específicos sobre los riesgos asociados con estas condiciones son limitadas.
En un subconjunto de 355 pacientes que murieron por COVID-19 en Italia, el número medio de pacientes con comorbilidades preexistentes fueron de 2,7 y solo 3 pacientes no tenían afección subyacente [17].
Entre los pacientes con edad avanzada y comorbilidades la enfermedad por COVID-19 es, con frecuencia, grave. Como ejemplo, el de un brote de SARS-CoV-2 en varios centros en el estado de Washington: la edad media de los 101 residentes fue de 83 años y 94 % tenía una condición crónica subyacente. La hospitalización y las tasas preliminares de letalidad fueron 55 y 34% respectivamente [18].
Los hombres han representado un número desproporcionadamente alto de muertes en cohortes de China e Italia [17,19].
Las características particulares de los datos de laboratorio también se han asociado con peores resultados. Éstas incluyen [9,20,21]:
 Linfopenia
 Enzimas hepáticas elevadas
 Elevación de la lactato deshidrogenasa (LDH)
 Marcadores inflamatorios elevados (p. Ej., Proteína C reactiva [PCR], ferritina) Dímero D elevado (> 1 mcg / ml)
 Tiempo elevado de protrombina (PT)
 Troponina elevada
 Elevación de la creatina fosfocinasa (CPK)
 Lesión renal aguda
Como ejemplo: en un estudio, la disminución progresiva en el recuento de linfocitos y el aumento en el dímero D se observaron a lo largo del tiempo en no sobrevivientes, en comparación con niveles más estables en los sobrevivientes [1].

 

1. Wang D, Hu B, Hu C, et al. Clinical Characteristics of 138 Hospitalized Patients With 2019 Novel Coronavirus-Infected Pneumonia in Wuhan, China. JAMA 2020.
2. Chan JF, Yuan S, Kok KH, et al. A familial cluster of pneumonia associated with the 2019novel coronavirus indicating person-to-person transmission: a study of a family cluster.Lancet 2020; 395:514.
3. Bajema KL, Oster AM, McGovern OL, et al. Persons Evaluated for 2019 Novel Coronavirus- United States, January 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2020; 69:166.
4. Huang C, Wang Y, Li X, et al. Clinical features of patients infected with 2019 novelcoronavirus in Wuhan, China. Lancet 2020; 395:497.
5. Chen N, Zhou M, Dong X, et al. Epidemiological and clinical characteristics of 99 cases of 2019 novel coronavirus pneumonia in Wuhan, China: a descriptive study. Lancet 2020;395:507.
6. Liu K, Fang YY, Deng Y, et al. Clinical characteristics of novel coronavirus cases in tertiary hospitals in Hubei Province. Chin Med J (Engl) 2020.
7. Yang X, Yu Y, Xu J, et al. Clinical course and outcomes of critically ill patients with SARSCoV-2 pneumonia in Wuhan, China: a single-centered, retrospective, observational study.Lancet Respir Med 2020.
8. Wu Z, McGoogan JM. Characteristics of and Important Lessons From the Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Outbreak in China: Summary of a Report of 72 314 Cases From the Chinese Center for Disease Control and Prevention. JAMA 2020.
9. Report of the WHO-China Joint Mission on Coronavirus DIsease 2019 (COVID-2019). February 16-24, 2020. http://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/who-china-joint-mission-on-covid-19-final-report.pdf (Accessed on March 04, 2020).
10. Zhou F, Yu T, Du R, et al. Clinical course and risk factors for mortality of adult inpatients with COVID-19 in Wuhan, China: a retrospective cohort study. Lancet 2020; 395:1054.
61. Verity R, Okell LC, Dorigatti I, et al. Estimates of the severity of coronavirus disease 2019: a model-based analysis. Lancet Infect Dis 2020.
11. Grasselli G, Pesenti A, Cecconi M. Critical Care Utilization for the COVID-19 Outbreak in Lombardy, Italy: Early Experience and Forecast During an Emergency Response. JAMA2020.
12. Onder G, Rezza G, Brusaferro S. Case-Fatality Rate and Characteristics of Patients Dying in Relation to COVID-19 in Italy. JAMA 2020.
13. KCDC. Updates on COVID-19 in Korea. March 14, 2020. https://www.cdc.go.kr/board/board.es?mid=a30402000000&bid=0030 (Accessed on March 14, 2020).
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CDC COVID-19 Response Team. Preliminary Estimates of the Prevalence of Selected Underlying Health Conditions Among Patients with Coronavirus Disease 2019 — United States, February 12–March 28, 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2020.
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